横跨美日的投打对决,铃木一朗内心深处的假想敌

对五、六、七年级棒球迷来说,Pedro Martinez是神一般的存在。18年大联盟生涯拿下219胜(另100败)、通算防御率2.93,3座赛扬奖、1999年美联投手三冠王、5次防御率王、3次三振王、1次胜投王、8度入选明星赛,尤其是历经「禁药时代」这个打者最具攻击力的时期,无怪乎有专家认为他是大联盟史上最具宰制力的投手。

横跨美日的投打对决,铃木一朗内心深处的假想敌

Pedro的大联盟生涯止于2009年,2015年首度获得投票资格就入选名人堂,但事实上他才刚满47岁,与本季转任水手球团特助的铃木一朗也只差两岁而已,而两人之间的相知相惜与竞争意识,也超过一般人所能想像。

这要从1996年的日本职棒说起。一朗连续第3年拿下太平洋联盟打击王、安打王与年度MVP,已然奠定他「日本第一人」的地位。球季结束,率领欧力士蓝浪拿下联盟冠军之后,全国开始期待他们在「日本一」系列赛与传统豪门读卖巨人的对决。在「日本一」门票开卖第一天,东京巨蛋前排队买票的球迷就打破了历史纪录。

而在欧力士以4胜1败击败巨人拿下冠军后,新的挑战来了,日本球迷开始好奇这个年仅23岁的天王打者,能不能和大联盟的神人与怪物们相抗衡。而这一年稍晚的美日职棒明星赛,就成为他的试金石。

美日职棒明星赛每两年举办一次,虽然一朗在1994年就缔造单季210支安打的日职纪录,打击率.385则是太平洋联盟史上最高,但因为大联盟球员罢工的关係,导致这项赛事停办,所以1996年就成为一朗首度与大联盟球星正面对决的机会。

横跨美日的投打对决,铃木一朗内心深处的假想敌
翻摄自Sports Illustrated

这一年的大联盟明星队包括Pedro Martinez、Cal Ripken Jr.、Barry Bonds、Mike Piazza等名将,也以4胜2败2和带走最终的胜利,但一朗依旧是全场焦点所在。一朗在这个系列赛11个打数打出7支安打,尤其是第一战对上Pat Hentgen和Pedro,一朗3个打数2支安打,另有2次四坏,率领日本明星队以6:5拿下令人惊奇的首胜;之后对决野茂英雄的第1个打数就是安打;最后一战再度对上Hentgen和Pedro,又是5打数3安打。一朗的声势如日中天。

不只日本媒体、球迷,就连大联盟也好评不断。前罗德监督、大都会总教练Bobby Valentine一向对一朗非常推崇,他认为一朗是「全世界最强的五名棒球选手之一,他是真正的大物」;强打捕手Piazza也认为一朗可以在大联盟获致成功。

但当媒体将上面这些好评转述给一朗时,一朗开玩笑说:「我当然可以去啊,但应该只能当球僮吧!」

不过玩笑归玩笑,当时在一朗心中早就埋下挑战大联盟的种子,即便受限于合约,但赛后他仍告诉媒体:「我见识到这些大联盟好手,而且我想和他们一起打球。」

而在这些大联盟好手当中,Pedro则是一朗心中最特别的存在。2000年2月,也就是一朗确定加盟水手的9个月前,他在受访时提到自己渴望对决Pedro的心情:

这一天很快就到来了。,红袜先发投手Pedro Martinez对上水手开路先锋铃木一朗,第一个打席是中外野飞球出局;第二个打席一朗巧妙打成投手后方的飞球,落地形成内野安打,等游击手Craig Grebeck接到球时,一朗早就通过一垒垒包,在拆卸自己的护肘了,速度之惊人,可见一斑!对于一朗的巧打以及过人的跑垒速度,Pedro也只能看着一垒方向,摇头苦笑。以下是这经典的一幕:

这场比赛一朗对Pedro 4打数1安打。至于前面Youtube影片的后半段,则是比赛结束后,一朗带了球,到记者室等Pedro签名。在大投手面前,一朗就像1995年与Michael Jordan会面时的表情一样,活脱是个小球迷。

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